¿Qué significa tomar la cruz y seguir a Jesús?

La frase "una cruz que soportar" es una derivación popular de las palabras de Jesús: "Tome su cruz, y sígame" (RVR1960). Si bien se entiende comúnmente que la frase significa la aceptación de alguna tarea onerosa, la orden de tomar la cruz es mucho más que un símbolo de las dificultades experimentadas por la humanidad. Cualquier persona, sea un seguidor de Jesús o no, sufrirá frustración y dolor en esta vida. Tomar la cruz y seguir a Jesús es algo completamente diferente.

La cruz era un instrumento de muerte. A lo que Jesús se refiere es a su compromiso con Él, incluso hasta la muerte: obediencia al extremo y disposición a morir en pos de la obediencia. La muerte en una cruz no fue agradable. Fue doloroso y humillante. La implicación es que incluso si la obediencia es dolorosa y humillante, deberíamos estar dispuestos a soportarla por Cristo.

Al decir: "Tome su cruz, y sígame", Jesús nos estaba dando una imagen del concepto de "morir a sí mismo", que se origina en otro dicho de Jesús: "Porque el que quiera salvar su vida la perderá; pero el que pierda su vida por mi causa la salvará. ¿De qué le sirve a uno ganar el mundo entero si se pierde o se destruye a sí mismo?” (Lucas 9: 24-25). La idea es que nada en esta vida vale la pena si significa perder la vida eterna: ni un trabajo, ni una familia, ni un grupo de amigos, ni siquiera nuestra identidad. El llamado es duro, pero la recompensa eterna bien vale el dolor temporal.

Las multitudes que siguieron a Cristo estaban convencidas de que Él traería un reino glorioso a la tierra, liberándolos del opresivo dominio romano. Incluso sus propios discípulos estaban pensando de esta manera (Lucas 19:11). Al malinterpretar las profecías, se sorprendieron cuando comenzó a hablar sobre la muerte y cargar la cruz (Lucas 9:22). Lo abandonaron en masa debido a estas enseñanzas. Del mismo modo, a veces los creyentes hoy mal entienden el llamado de Jesús como un llamado a la salud, la riqueza y la prosperidad. Nada podría estar más alejado de la verdad. El llamado de Jesús es un llamado a morir. Lamentablemente hoy algunos, que no están dispuestos a aceptar un llamado a morir, lo dejan o simplemente cambian su mensaje a algo más agradable.

Pero su mensaje nunca garantizó una vida agradable. En cambio, Jesús garantizó que las pruebas llegarían a sus seguidores (Juan 16:33). El discipulado exige sacrificio, y Jesús nunca ocultó ese costo. También prometió que estaría allí para darnos la alegría y la paz del Espíritu Santo (Juan 14: 15-19), consolarnos en nuestras pruebas (Santiago 1:12) y actuar como un sumo sacerdote fiel que entiende nuestras luchas (Hebreos 2:17) y lograr para nosotros la paz con Dios por su sangre (Romanos 5: 1).

En Lucas 9: 57-62, tres hombres diferentes expresaron su disposición a seguir a Jesús. Cuando Jesús les hizo algunas preguntas más, se reveló que su disposición fue muy apresurada. No habían contado el costo de seguirlo. Ninguno de ellos estaban dispuestos a tomar su cruz y abandonar sus propios intereses por los de Cristo. Parece claro que entonces y ahora, las personas siempre luchan por negarse a sus propias ideas, planes, ambiciones y deseos e intercambiarlos por los de Dios.

¿Alguna vez te has preguntado si serías como estos hombres? Considere estas preguntas:

• ¿Seguiría a Jesús aún si eso significara perder a sus amigos más cercanos?
• ¿Seguiría a Jesús si significara la alienación de tu familia?
• ¿Seguiría a Jesús si significara la pérdida de tu reputación?
• ¿Seguiría a Jesús si eso significara perder tu trabajo?
• ¿Seguiría a Jesús si eso significara perder la vida?

En algunos lugares del mundo, la muerte física es una posibilidad real cuando una persona se convierte en cristiana. En otros lugares, las consecuencias son diferentes. El costo puede ser emocional en lugar de físico. Pero la lección es clara: aunque seguir a Jesús no significa necesariamente la muerte física, deberíamos estar dispuestos a morir, o sufrir cualquier cosa en lugar de negarlo. Muchas veces la tentación es más sutil. Para la mayoría de nosotros, llega un punto en nuestras vidas en el que nos enfrentamos con una elección, Jesús o las comodidades de esta vida, y cuál elegimos dice mucho sobre nuestro amor por Él.

Tomar nuestra cruz para seguir a Cristo significa, simplemente, compromiso hasta el punto de renunciar a nuestras esperanzas, sueños, posesiones, incluso nuestra propia vida si es necesario. Esta es la actitud, la única actitud aceptable, de un verdadero discípulo (Lucas 14:27). Los seguidores de Jesús consideran que la recompensa vale el precio. Jesús nos dio el ejemplo en su muerte, para darnos el regalo de la vida: "Porque el que quiera salvar su vida, la perderá; pero el que pierda su vida por mi causa, la encontrará." (Mateo 16:25).



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