¿Cuál es la clave para entender el libro de Apocalipsis?

El libro de Apocalipsis a menudo es difícil de entender. ¿Cómo podemos saber con más claridad lo que significa?

Es importante aplicar los métodos de estudio bíblico adecuados (también llamado hermenéutica) para comprender el Apocalipsis. Esto puede ayudar a determinar qué aspectos son literales y cuáles son figurativos. En algunos casos, Apocalipsis identifica aspectos figurativos en otras secciones del mismo libro. Por ejemplo, en las descripciones de las siete iglesias en los capítulos 2-3, se identifican muchas referencias. Apocalipsis 1:20 también explica algunas partes, señalando: "Esta es la explicación del misterio de las siete estrellas que viste en mi mano derecha, y de los siete candelabros de oro: las siete estrellas son los ángeles de las siete iglesias, y los siete candelabros son las siete iglesias." Las siete estrellas son los ángeles (o mensajeros) de las siete iglesias. Los candeleros representan las iglesias.

Siempre que sea posible, se debe usar la autoidentificación en Apocalipsis. Sin embargo, hay muchas otras figuras utilizadas que no se explican tan claramente. Por ejemplo, la mujer atacada por un dragón en Apocalipsis 12 ha sido identificada de muchas maneras diferentes. Sin embargo, la mejor comprensión se puede encontrar en otras partes de la Escritura. Imágenes similares se usan en Génesis 37 en el sueño de José sobre su padre Jacob (Israel), su madre y sus hermanos (las tribus de Israel). Comparar Génesis 37 con Apocalipsis 12 nos ayuda a identificar a la mujer en Apocalipsis 12 con la nación de Israel. Parece que la mejor explicación en este caso es que Jesús, el "hijo varón" (v. 5) nació dentro de Israel ("la mujer") y fue atacado por el dragón (Satanás). El niño debe gobernar las naciones (Salmo 2: 7-9; Apocalipsis 20: 4-6) y ha sido arrebatado a Dios y Su trono (una referencia a la ascensión de Jesús; Hechos 1: 9-11). Se cree que la huida de la mujer al desierto a un lugar preparado para ella por Dios y donde Dios la alimentará durante 1.260 días es una referencia a la protección de Dios de Israel durante la gran tribulación.

Otras imágenes son más difíciles de determinar. Por ejemplo, la marca de la bestia se observa como 666. Apocalipsis 13:18 dice: "En esto consiste la sabiduría: el que tenga entendimiento, calcule el número de la bestia, pues es número de un ser humano: seiscientos sesenta y seis." Algunos han intentado usar este número en asociación con emperadores romanos o líderes malvados a lo largo de la historia. La verdad es que la identificación de este número es incierta y puede no entenderse claramente hasta que ocurran los eventos futuros predichos. Sin embargo, a pesar de esta falta de claridad, no es necesario temer a los elementos modernos, como los microchips o los códigos de barras, como alguna forma de la marca de la bestia.

Los estudiosos de la profecía también señalan que las descripciones deben tomarse literalmente a menos que haya una razón para pensar lo contrario. Por ejemplo, las descripciones del milenio señalan el número específico de 1.000 años en seis ocasiones en Apocalipsis 20. Si bien podría potencialmente ser posible que sea figurativo, parece mucho más probable que el texto indique que el punto central es un período literal de 1.000 años. Lo mismo es cierto con respecto a la descripción de Apocalipsis del nuevo cielo, la nueva tierra y la nueva ciudad celestial en los capítulos 21—22.

El Apocalipsis puede ser difícil de entender, pero no imposible. Los métodos adecuados de estudio de la Biblia pueden ayudarnos a conocer los puntos principales y muchos de los eventos comunicados.



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