¿Qué creen los Testigos de Jehová? ¿Quiénes son los Testigos de Jehová?

El movimiento religioso conocido hoy como los Testigos de Jehová comenzó en Pensilvania en la década de 1870 como una clase bíblica dirigida por Charles Taze Russell. Nacido el 16 de febrero de 1852, en Old Allegheny, Pensilvania, Russell asistió a la Iglesia Congregacional de Allegheny City con sus padres. En 1868, cuando se enfrentó con sus puntos de vista respecto al infierno, Russell expresó sus dudas sobre el tormento eterno. Al año siguiente, abandonó su iglesia y la Biblia.

En 1870, Russell asistió a una reunión religiosa dirigida por un orador adventista de la segunda venida llamado Jonas Wendall. Wendall enseñó que las personas no tienen alma y que los incrédulos simplemente son aniquilados. Esto proporcionó una resolución a las preocupaciones de Russell con respecto al infierno.

Dos años más tarde, Russell organizó una clase de la Biblia para promover sus puntos de vista. En 1877 conoció a N.H. Barbour, un hombre que creía en el regreso invisible de Cristo. Russell, afirmando que ya había llegado a la misma conclusión, también comenzó a promover este punto de vista. Russell publicó La Torre del Vigía de Sión y Heraldo de la Presencia de Cristo en 1879 y fundó la Sociedad de Biblias y Tratados la Torre del Vigía de Zion en 1884.

En 1888, el movimiento de Russell se había convertido en un equipo de liderazgo de 50 personas. Russell había publicado una serie de libros y estaba editando una revista en crecimiento. En sus escritos, Russell predijo que el juicio de Dios y la edad milenaria ocurrirían en 1914. Debido a esta enseñanza, los Russellitas también fueron llamados Los del Amanecer del Milenio. Cuando las profecías probaron ser falsas, algunos Russellitas abandonaron el redil. Pero debido a que la Primera Guerra Mundial comenzó el mismo año, muchos pensaron que la predicción de Russell era lo suficientemente cercana y que la profecía pronto se cumpliría.

En los tiempos modernos, este movimiento religioso en crecimiento, ahora llamado Testigos de Jehová, ha seguido expandiéndose a nivel nacional e internacional. Su sede en Brooklyn, Nueva York, se llama La Torre del Vigía, y tienen su propia traducción de la Biblia llamada Traducción del Nuevo Mundo (TNM). En 2018, el sitio web oficial de los Testigos de Jehová (Informe del año de servicio 2017) se adjudicó una membresía mundial de un poco más de 8.4 millones de miembros.

¿Qué creen los testigos de Jehová? Si bien hay algunas similitudes con el cristianismo, el movimiento ha distorsionado las creencias fundamentales con respecto a muchas enseñanzas bíblicas clave. Por ejemplo, los testigos de Jehová creen que Jesús fue previamente Miguel el arcángel, convirtiendo a Jesús en un ser creado. Como resultado, los testigos de Jehová rechazan la deidad de Cristo y la creencia cristiana en la Trinidad. Solo Jehová es considerado Dios. Además, la salvación viene a través de la fe y una lista de obras dictadas por la sociedad de La Torre del Vigía. Esto claramente contradice muchas Escrituras que declaran que la salvación es solo por gracia solo mediante la fe, aparte de las obras (Efesios 2: 8-9).

Otra diferencia clave es la visión que los testigos de Jehová tienen de las Escrituras. La Biblia se considera corrupta, a excepción de la TNM. Esta versión de la Biblia ha cambiado el nombre de Dios a "Jehová" en cientos de lugares en los cuales el texto original usa diferentes nombres. Se han realizado muchos otros cambios, que reflejan las creencias teológicas particulares de los testigos de Jehová. Lo más notable es la traducción TNM de Juan 1: 1 que cambia "la palabra era Dios" a "la palabra era un dios " (cursivas añadidas). Muchos eruditos del griego insisten en que este no es un reflejo preciso del idioma original y, de hecho, es una traducción deliberadamente errónea. Muchos otros pasajes en el TNM han causado que los eruditos cuestionen la integridad de los traductores.

Otra área de diferencia se refiere al más allá. Los testigos de Jehová enseñan tres reinos en el más allá. Primero, están los 144.000 que están en el reino más elevado con Dios (Apocalipsis 7: 1-4). Los fieles Testigos de Jehová que no pertenecen los 144.000 estarán en el siguiente nivel y se los considera el "rebaño pequeño" de Lucas 12:32. Todos los demás serán aniquilados, lo que significa que dejan de existir. Estas opiniones son muy diferentes de la presentación de la Biblia del cielo y el infierno como los dos únicos destinos después de la muerte (Lucas 16: 19-31).

Los testigos de Jehová no celebran la mayoría de las festividades, no votan ni ocupan cargos políticos, no participan en actividades patrióticas y no aceptan transfusiones de sangre. Estas y otras prohibiciones únicas han causado mucha controversia a lo largo de la historia del movimiento.

En resumen, el movimiento de los testigos de Jehová no es una denominación cristiana. Sus creencias teológicas centrales lo distinguen como una secta. Los puntos de vista de los Testigos de Jehová sobre Dios, Jesús, la salvación, las Escrituras y el más allá son incompatibles con el cristianismo bíblico.



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