¿Cuál es la perspectiva bíblica sobre el sufrimiento? ¿Qué dice la Biblia sobre el sufrimiento?

Muchos se preguntan cómo un Dios amoroso podría permitir un sufrimiento tan profundo en el mundo. La Biblia aborda este tema claramente. La Biblia afirma el amor de Dios así como las duras realidades del sufrimiento. También nos dice que el camino de la salvación se encuentra en Jesucristo, quien soportó el castigo por el pecado y da una esperanza futura a todos los que ponen su fe en Él (Juan 3: 16–18). Jesús también prometió estar con su pueblo a través de sus sufrimientos terrenales (Juan 16:33). Dios ve los sufrimientos de sus hijos y nos permite soportarlos. Él también redime y usa nuestro sufrimiento para sus buenos propósitos (Romanos 8:28).

En última instancia, todo el sufrimiento es el resultado de la caída que se produjo en los albores de la creación cuando el primer hombre y la primera mujer decidieron desobedecer a su creador, Dios (Génesis 2: 16–17; 3: 6). El resultado de su desobediencia fue el dolor, el sufrimiento y la muerte para toda la humanidad desde entonces (Génesis 3: 16–19). La tierra misma fue maldecida como resultado de la caída (Romanos 8: 20-21). Ahora nacemos en un mundo hostil y tenemos una hostilidad innata hacia Dios mismo (Colosenses 1:21; Romanos 8: 7). Este estado de separación y alienación de Dios es quizás el sufrimiento más doloroso que podemos experimentar (Efesios 2:12). Pero sorprendentemente, y solo por su gracia y amor, Dios no nos dejó en ese estado tan doloroso. En cambio, Él superó las consecuencias del pecado a través de Su propio sufrimiento. Dios se hizo carne en la persona de Su Hijo, Jesucristo, y sufrió el castigo que nos corresponde. El que era libre de pecado sufrió la culpa, el dolor y la humillación de tener que cargar con los pecados del mundo sobre sí mismo (2 Corintios 5: 16–21).

Los que ponen su fe en Jesús ya no están bajo la maldición del pecado. Sin embargo, todavía vivimos en un mundo manchado por el pecado y sufrimos los efectos del pecado. A veces nuestro sufrimiento es el resultado de nuestro propio pecado. A veces es el resultado de otros pecadores contra nosotros. La mayoría de las veces, el sufrimiento es el resultado del pecado en un sentido más general. El mundo simplemente no es como debería ser, por lo que existen cuestiones como problemas de salud, conflictos relacionales y desastres naturales. El sufrimiento también puede ser causado por la guerra espiritual.

También, podemos experimentar un tipo de sufrimiento cuando negamos nuestra carne pecaminosa y, en cambio, vivimos en la justicia de Cristo. Mateo 16: 24–25 menciona: "... Luego dijo Jesús a sus discípulos:

—Si alguien quiere ser mi discípulo, tiene que negarse a sí mismo, tomar su cruz y seguirme. Porque el que quiera salvar su vida, la perderá; pero el que pierda su vida por mi causa, la encontrará." Pablo escribió: "Por lo tanto, hermanos, tomando en cuenta la misericordia de Dios, les ruego que cada uno de ustedes, en adoración espiritual, ofrezca su cuerpo como sacrificio vivo, santo y agradable a Dios. No se amolden al mundo actual, sino sean transformados mediante la renovación de su mente. Así podrán comprobar cuál es la voluntad de Dios, buena, agradable y perfecta."(Romanos 12: 1-2). Aunque sabemos que el camino de Dios es el mejor, negar nuestra naturaleza pecaminosa puede significar sufrimiento.

Como creyentes en Cristo, estamos llamados a sufrir por Cristo y por el evangelio (Romanos 8:17). A veces sufrimos por nuestra fe como resultado de la persecución. 2 Timoteo 3:12 dice: "Así mismo serán perseguidos todos los que quieran llevar una vida piadosa en Cristo Jesús". Jesús le dijo a sus seguidores que enfrentarían la tribulación en el mundo, pero que podrían tener paz en Él porque Él ha vencido (Juan 16:33). Nuestro sufrimiento terrenal es temporal y no se puede comparar con la transformación y la alegría que experimentaremos por la eternidad en el mundo venidero (2 Corintios 4: 17–18; Romanos 8:18; 1 Pedro 1: 6; 5:10).

El sufrimiento para el creyente no es solo por la eternidad, sino que también tiene un efecto purificador en esta vida. Dios a menudo usa el sufrimiento como una herramienta en la vida del creyente para moldearnos, refinarnos y fortalecernos. El sufrimiento puede ser el resultado de la disciplina de Dios, lo que Él hace por amor (Hebreos 12: 6–11). También podría ser el resultado de su poda para hacernos más fructíferos (Juan 15: 2). Dios usa pruebas y tribulaciones para moldearnos a la imagen de Su Hijo perfecto, agudizar nuestro enfoque, desarrollar nuestro carácter y fortalecer nuestra fe en Él y Sus promesas (Santiago 1: 2–4; 1 Pedro 1: 6–7). También usa el sufrimiento para impedirnos el orgullo y la autosuficiencia y para que confiemos en Él y en Su gracia, que es la fuente de la verdadera fortaleza espiritual (2 Corintios 12: 7–10).

Independientemente de la causa específica de nuestro sufrimiento, nuestro Señor y Salvador puede comprender, sentir empatía y simpatizar con nuestro sufrimiento (Hebreos 4:15). Es por el sufrimiento de Cristo que somos salvos (Isaías 53: 5–6). En Cristo, se nos da acceso constante al trono de Dios (Hebreos 4: 15–16; 10: 19–23). Podemos, como los salmistas, derramar nuestros corazones a Dios (Salmo 62) y confiar en que Él está íntimamente al tanto de nuestros sufrimientos y con nosotros en ellos (Salmo 56).

El sufrimiento es una realidad en nuestro mundo. Es una realidad causada por el pecado y una realidad que rompe el corazón de Dios. Pero el sufrimiento no es algo que necesitamos soportar solos y no es algo sin un propósito. Cristo está con nosotros en nuestro sufrimiento. También proporciona a otros cristianos que caminen a nuestro lado cuando sufrimos (2 Corintios 1: 3–7; Gálatas 6: 2; Romanos 12:15). Quizás lo más alentador, Él proporciona esperanza. Dios promete un fin a todo dolor y sufrimiento para aquellos que reciben la oferta de salvación en Su Hijo, Jesucristo (Apocalipsis 21: 4).



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