¿Qué es la reforma protestante?

Hasta principios del siglo XVI, la Iglesia Occidental era controlada o dirigida principalmente por la Iglesia Católica Romana. Muchos creían que ciertas tradiciones y enseñanzas no eran bíblicas y buscaban proporcionar una alternativa. La Reforma protestante generalmente se señala como originada por la publicación de las 95 tesis de Martín Lutero en las puertas de la Iglesia de Todos los Santos en Wittenberg el 31 de octubre de 1517. Esta fecha todavía se celebra cada año por muchas iglesias como el Día de la Reforma.

Estas 95 tesis incluían prácticas y enseñanzas específicas en la Iglesia Católica que Martin Lutero creía que estaban en contra con del cristianismo bíblico. Aunque su intención original no era iniciar iglesias protestantes, la necesidad pronto se hizo evidente. Lutero experimentó mucha persecución por parte de los líderes de la Iglesia Católica y ayudó en el inicio de lo que se convertiría en el movimiento de la Iglesia Luterana, uno de los grupos principales de iglesias protestantes que se iniciaría durante este tiempo.

John Calvin, Huldrych Zwingli y otros reformadores también surgieron durante este período para ayudar a expandir aún más el impacto de estas nuevas iglesias protestantes. Este movimiento pronto se extendió desde Alemania y Suiza a Inglaterra y en todas las Islas Británicas. La Reforma protestante más tarde serviría de base para la libertad religiosa buscada por muchos cristianos británicos que abandonaron la nación en busca de una mayor libertad religiosa en los Estados Unidos.

La base principal de la Reforma protestante se construyó sobre cinco creencias teológicas fundamentales conocidas como las Cinco Solas. Estas incluían Sola Scriptura (solo las Escrituras como autoridad para las creencias cristianas), Sola Gratia (salvación como resultado solo de la gracia de Dios), Sola Fide (salvación solo por la fe), Sola o Solus Christus (Salvación solo en Cristo) y Soli Deo Gloria (solo para la gloria de Dios).

Además de estas creencias fundamentales, la Reforma Protestante rechazó la autoridad del Papa católico y la creencia en la sucesión apostólica. Además, los reformadores protestantes rechazaron la práctica de las indulgencias o el pago de dinero a la iglesia a cambio del perdón de los pecados. Otras prácticas rechazadas incluían oraciones a los santos, la creencia en la tradición sagrada (que la tradición de la iglesia tenía la misma autoridad que las Escrituras) y la enseñanza de que la salvación solo se encuentra dentro de la Iglesia Católica, entre otras.

Estos protestantes (quienes protestaron contra ciertas creencias y prácticas dentro de la Iglesia Católica) crecieron rápidamente en número y fuerza. Hoy, las estadísticas muestran que las cifras de los que figuran como católicos y protestantes son aproximadamente iguales, lo que revela el importante impacto religioso y cultural de este movimiento en los últimos 500 años.



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