¿Qué es la conciencia?

La conciencia generalmente se entiende como la parte no física de una persona que determina lo correcto y lo incorrecto. A la conciencia a veces se le conoce como una "brújula moral". La palabra conciencia se usa 28 veces en la Versión Estándar Inglesa de la Biblia. El término griego del Nuevo Testamento traducido como "conciencia" es suneidesis, que significa "conciencia moral". La conciencia produce sentimientos de culpa cuando se hace el mal y alegría cuando se hace el bien.

Vivir con una conciencia culpable es vivir con miedo. " El malvado huye aunque nadie lo persiga; pero el justo vive confiado como un león." (Proverbios 28: 1). Como descubrió el protagonista de "El Corazón Delator" de Poe, una conciencia culpable produce confusión, ansiedad e inquietud de corazón. Haz lo correcto, dice el proverbio, y posee el coraje de un león.

El apóstol Pablo vivía con una buena conciencia: " Hermanos, hasta hoy yo he actuado delante de Dios con toda buena conciencia. " (Hechos 23: 1). Por la propia admisión de Pablo, mantener la conciencia tranquila requirió atención y esfuerzo cuidadosos (Hechos 24:16, ver también Romanos 9: 1).

En Romanos 2: 14-15, Pablo dice que la conciencia proporciona discernimiento moral de lo correcto y lo incorrecto incluso entre los incrédulos. " De hecho, cuando los gentiles, que no tienen la ley, cumplen por naturaleza lo que la ley exige, ellos son ley para sí mismos, aunque no tengan la ley. Estos muestran que llevan escrito en el corazón lo que la ley exige, como lo atestigua su conciencia, pues sus propios pensamientos algunas veces los acusan y otras veces los excusan."

Cuando Pablo ordena a los creyentes obedecer a las autoridades que gobiernan, apela a la conciencia: "Así que es necesario someterse a las autoridades no solo para evitar el castigo, sino también por razones de conciencia." (Romanos 13: 5).

La conciencia se menciona once veces en sus cartas a Corinto, generalmente sobre el tema de comer carne dedicada a ídolos. En 1 Timoteo 1: 5, Pablo dice: " Debes hacerlo así para que el amor brote de un corazón limpio, de una buena conciencia y de una fe sincera". El amor no fingido, que es el cumplimiento de la Ley, estará acompañado de una buena conciencia.

Tenemos una advertencia importante en 1 Timoteo 4: 2 de que la conciencia puede ser "cauterizada". La hipocresía, las mentiras y la vida pecaminosa pueden adormecer la conciencia. Una persona que daña su conciencia pierde la capacidad de discernir entre lo correcto y lo incorrecto y habitualmente toma decisiones equivocadas.

El cristiano debe tener "la conciencia limpia, para que los que hablan mal de la buena conducta de ustedes en Cristo se avergüencen de sus calumnias." (1 Pedro 3:16). Una conciencia sana, en sintonía con los caminos de Dios, es una bendición, y mientras vivimos nuestras vidas delante de Dios, podemos caminar con la confianza que nos brinda una buena conciencia.



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