¿Cuál fue el propósito de Dios al establecer la iglesia?

La iglesia es el cuerpo de Cristo, un grupo de personas unificadas (Efesios 4:1-3) bajo Cristo, que lo representan y lo reflejan al mundo (1 Corintios 12:12-17). El propósito de la iglesia es unir a personas de diferentes orígenes y talentos y proporcionarles capacitación y oportunidades para el trabajo de Dios. Lo logra tanto internamente, dentro del cuerpo, como externamente, en el mundo.

Hechos 2:42 explica la función interna de la iglesia: "Y perseveraban en la doctrina de los apóstoles, en la comunión unos con otros, en el partimiento del pan y en las oraciones." Jesús confió a la iglesia la tarea de enseñarle al cuerpo la sana doctrina. Hay muchas influencias en el mundo que dicen tener la verdad, pero Dios confió su palabra a la iglesia (Efesios 4:14). Aun así, el conocimiento de la doctrina es inútil si no se usa (1 Corintios 13:2) "Él mismo constituyó a unos, apóstoles; a otros, profetas; a otros, evangelistas; y a otros, pastores y maestros, a fin de capacitar al pueblo de Dios para la obra de servicio, para edificar el cuerpo de Cristo. De este modo, todos llegaremos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a una humanidad perfecta que se conforme a la plena estatura de Cristo."(Efesios 4:11-13 NVI). La enseñanza sana conduce a la madurez espiritual que a su vez conduce a la edificación del cuerpo de Cristo.

El propósito de la iglesia también es proporcionar un lugar para "partir el pan". A menudo, esto significa comer juntos y vivir juntos (Hechos 2:42). Formalmente, partimos el pan en la Cena del Señor (1 Corintios 11:23-26). La práctica de la Cena del Señor nos unifica, ya que nos recuerda que todos somos salvos por el sacrificio de Cristo. Prácticamente, también brinda una oportunidad para reconciliar las diferencias y corregir errores a medida que examinamos nuestras interacciones con otros creyentes (1 Corintios 11:27-28).

El resultado natural de una enseñanza sólida y un cuerpo unificado es que los miembros de la iglesia se cuidarán unos a otros. La manera más poderosa de cuidar a los demás es orar por ellos (Hechos 2:42). Así como la iglesia primitiva oró el uno por el otro (Hechos 12:5, Filipenses 1:3-4), entonces debemos traer las necesidades de los demás a Dios (Filipenses 4:6-7). Dentro de la iglesia también estamos llamados a mostrar honor (Romanos 12:10), compasión (Efesios 4:32), aliento (1 Tesalonicenses 5:11) y amor (1 Juan 3:11). Y debemos satisfacer las necesidades prácticas de los demás. Santiago 1:27 dice: "La religión pura y sin mácula delante de Dios el Padre es esta: Visitar a los huérfanos y a las viudas en sus tribulaciones, y guardarse sin mancha del mundo." Uno de los principales propósitos de la iglesia es satisfacer las necesidades de sus miembros (Hechos 20:34-35, Romanos 15:26).

Externamente, el propósito de la iglesia es cumplir la Gran Comisión como lo ordenó Jesús en Mateo 28:18-20. No hay un propósito más noble para la iglesia que presentarle a otros a Cristo. Hacemos esto en parte asegurándonos de representarlo fielmente y convertirnos en lo que Él nos ha llamado a ser. Filipenses 2:15 nos exhorta a ser "irreprensibles y sencillos, hijos de Dios sin mancha en medio de una generación maligna y perversa". Ya sea que testifiquemos a las personas en nuestros vecindarios o enviemos a otros a tierras extranjeras, la iglesia está llamada a manifestar el Espíritu Santo en nosotros personificando el carácter de Jesús y contándoles a los demás acerca de él.

El propósito de la iglesia es ser la familia espiritual del creyente. Es a través de la iglesia que Dios toma a las personas con diferentes personalidades y dones, los unifica como un único cuerpo y los equipa para que se cuiden unos a otros y lleguen al mundo. No fuimos destinados a vivir la vida cristiana solos; juntos encontramos nuestro propio propósito en la vida rodeados por la enseñanza bíblica y la comunidad amorosa de la iglesia.



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