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¿Qué es el Martes Gordo / Mardi Gras?

El “Martes Gordo” es el nombre coloquial para el Martes de Carnaval, el día antes del comienzo de la Cuaresma. En alemán se le conoce como Fetter Dienstag, y en francés, Mardi Gras. Como sea que se llame, es más común en áreas predominantemente católicas, excepto en Filipinas.

El propósito original para el Martes de Carnaval era prepararse espiritualmente para el advenimiento de la Cuaresma. La Cuaresma es un período de cuarenta y seis días de ayuno y contemplación antes de la llegada de la Pascua. Los cristianos modernos están familiarizados con la idea de renunciar a una indulgencia particular para la Cuaresma, como el café, los cigarrillos o la televisión. Originalmente, se esperaba que los creyentes renunciaran a todos los alimentos pesados, incluidos los lácteos, los huevos, la grasa y la carne.

La transición del espiritual Martes de Carnaval al Martes Gordo más festivo surgió a partir del ayuno de alimentos pesados. Mientras los devotos preparaban sus corazones, los cocineros necesitaban preparar sus despensas, por medio de usar toda la carne fresca, lácteos, grasa y huevos. Los panqueques eran populares, ya que están hechos con azúcar, huevos y leche. De hecho, el Martes Gordo es conocido como el Día del Panqueque en muchas áreas. Las rosquillas fritas también son una forma común de usar la manteca.

Pero el día continuó cambiando. La limpieza de las despensas adquirió un ambiente festivo mientras las personas celebraban con una fiesta antes del gran ayuno. La indulgencia en la comida se convirtió en indulgencia en el comportamiento, y Mardi Gras se convirtió en una celebración bacanal, casi sin ningún propósito espiritual.

El carnaval está relacionado con Mardi Gras. Se cree que se tomó del latín para "carne: remover" y refleja la necesidad de consumir toda la carne fresca antes de la Cuaresma. El carnaval es más largo que un solo día; en algunas culturas comienza en febrero, y en otras, seis días antes de la Cuaresma. En muchas áreas, ha absorbido aspectos de los festivales romanos de Saturnalia y Bacanalia, que incluyen desfiles, fiestas callejeras y bailes de máscaras. En los Estados Unidos, el Carnaval se llama Mardi Gras, lo que explica por qué Mardi Gras en Nueva Orleans dura más de un día. No hay nada bíblico sobre el carnaval, y muy poco queda de cualquier origen cristiano.

La Biblia no menciona ni exige la observancia de la Pascua, la Cuaresma o el Martes de Carnaval. Si bien no hay nada de malo en consumir alimentos durante el Martes Gordo como preparación para el ayuno de la Cuaresma, las indulgencias de Mardi Gras y el Carnaval no son bíblicas. Los desfiles y las cenas familiares están bien. La embriaguez, la promiscuidad sexual y el libertinaje en preparación para una festividad religiosa son francamente ridículos.

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