¿Qué deberíamos buscar en una iglesia?

En el año 2000, había aproximadamente 300.000 iglesias protestantes en América. En una ciudad de tamaño promedio, esto puede significar más de 25 iglesias para elegir. Con tal selección, ¿cómo determinamos el mejor lugar para ir? ¿Qué deberíamos buscar en una iglesia? Una buena iglesia será identificable por su adherencia a tres A: teología apropiada, perspectiva apropiada y asuntos apropiados prácticos.

De esas 300.000 iglesias protestantes en Estados Unidos (así como innumerables iglesias en todo el mundo), no todas enseñan teología propiamente dicha. Una buena iglesia enseñará que Cristo es el jefe de la iglesia (Efesios 1:22). No dependerá de la enseñanza o la personalidad del pastor o un líder denominacional (1 Corintios 1:12-13). Enseñará que la Biblia es la Palabra de Dios inspirada (2 Timoteo 3:15-17). Ningún otro libro, enseñanza o tradición puede tomar el lugar de la Escritura (Gálatas 1:6-9). Y una buena iglesia tendrá la visión correcta de la salvación. La salvación es solo por medio de Cristo (Gálatas 1:6-9). La salvación no se puede obtener a través de obras, recompensarse por tragedia, o recibirse a través de cualquier otro método o enseñanza que no sea Cristo y su crucifixión. (1 Corintios 2:2, Efesios 2:8-9).

Una buena iglesia también tendrá la perspectiva correcta sobre la vida cristiana. La vida cristiana no se caracteriza por la culpa o las cargas poco realistas (Mateo 11:30). Por el contrario, Jesús enseña que los cristianos no deben esperar una sobreabundancia de bendiciones mundanas; las persecuciones y las pruebas están garantizadas, la salud y la riqueza no (2 Timoteo 3:12, Mateo 6:19-21). La comunidad cristiana debe reflejar esto. Una iglesia no debería ser controladora; los miembros no deben exigir a otros creyentes, sino que deben aceptarlos como hermanos y hermanas y estar dispuestos a vivir en una relación que aliente las bendiciones y la confrontación amorosa (Gálatas 3:28; 1 Tesalonicenses 5:11). Una buena iglesia también alentará, capacitará y equipará a los miembros en sus responsabilidades espirituales (Efesios 4:14, Hebreos 10:24). La iglesia es el lugar donde el poder del Espíritu Santo se manifiesta al servicio de sus miembros, lo que lleva al crecimiento mutuo y la pasión por alcanzar al mundo perdido para Cristo (Mateo 28:19-20).

Finalmente, una buena iglesia satisfará las necesidades prácticas de sus miembros. Tendrá un lugar donde cada miembro puede servir a los demás (Santiago 1:22-27; 1 Pedro 4:10). Tendrá un estilo de adoración que se adaptará a la congregación, sin aferrarse innecesariamente a la vieja tradición ni abrazando cada nueva moda sin discernimiento. En cambio, el estilo de adoración reflejará con precisión las personalidades dadas por Dios que hacen que la iglesia sea su hogar (1 Corintios 12:14-27). Y una buena iglesia estará dispuesta a satisfacer las necesidades de sus miembros (Santiago 1:27). Esto podría incluir cuidado infantil adecuado en las reuniones, comidas para los enfermos o transporte (Hechos 2:44-45). Siempre, incluirá una atmósfera de amor y cuidado, perdón y reconciliación (1 Juan 3:11, Mateo 18:21-22, 2 Corintios 5:18-19).

La iglesia es la familia espiritual del creyente. Debemos buscar una iglesia que presente una teología apropiada y que tenga expectativas realistas de sus miembros. Pero también es importante que la iglesia sea un lugar donde cada miembro sea cuidado y apreciado. Esto podría significar algo diferente para cada individuo, familia y cultura, pero, en última instancia, la iglesia es establecida por Dios y debe reflejarlo.



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