¿Qué era el leviatán que menciona la Biblia?

En varios lugares, la Biblia menciona una gran criatura marina llamada Leviatán. La palabra "leviatán" proviene de la palabra hebrea que significa "retorcido, enrollado" y el nombre de la criatura nos dice algo sobre su apariencia. Otras descripciones de Leviatán en la Biblia completan la imagen. Esta criatura era grande, muy fuerte, y era un depredador o "monstruo" que la gente intentaba evitar activamente. El Leviatán era una criatura que solo Dios podía domar.

Dios usó a Leviatán para iluminar su propio poder y sabiduría a Job. Llamó al Leviatán "Es un monstruo que a nada teme" porque nada en la tierra era igual, y ningún hombre o bestia podía reprimir o dominar a Leviatán (Job 41:33). Era indomable y aterrador (v. 25), y ningún arma podía perforar sus poderosas escamas (Job 41:13, 15-17, 26, 28-29). Podía romper el hierro en pedazos tan fácilmente como romper la paja (v. 27) y la muerte espera a cualquiera que se acerque a su boca (v. 18-21). A pesar de la gran fuerza de Leviatán, Dios es mayor: retóricamente le señaló a Job que podía jugar con Leviatán como un pájaro y ponerle una correa para que las hijas de Job se entretuviesen (Job 41: 5). El Leviatán, tan poderoso como era, le pedía compasión a Dios y le hablaba suavemente, pidiéndole a Dios que haga un pacto con él y lo acepte como siervo (Job 41: 1–5). Esta ilustración tenía la intención de mostrarle a Job que Dios era mucho más poderoso que la criatura más poderosa en la experiencia de Job.

Si Job no hubiera sido consciente de la existencia de esta criatura, la ilustración de Dios habría tenido poco sentido, pero Job entendió claramente (Job 42: 2–6). Algunos han postulado que Leviatán era un cocodrilo, una ballena o un tiburón, o alguna criatura similar que vemos hoy. Sin embargo, su nombre, las descripciones bíblicas y la lógica del argumento de Dios a Job sugieren, en cambio, una serpiente marina gigante de algún tipo, posiblemente una criatura que aterrorizó al mundo antiguo y ahora está extinta.



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