¿Qué creen los judíos? ¿Qué es el judaísmo?

Más de 14 millones de personas en todo el mundo indican que poseen una herencia judía. Sin embargo, cuando se trata de lo que los judíos de hoy creen o practican, la mayoría de la gente comprende muy pocos de sus detalles. Mucho antes del Cristianismo y el Islam, el viaje del Judaísmo comenzó a través de la antigua narración de Abram en la que Dios le prometió a Abram: "Haré de ti una nación grande" (Génesis 12: 1-3). Más tarde se hizo conocido como Abraham. Génesis registra su llamado a una nueva tierra donde Dios lo bendeciría y haría que su nombre sea grandioso.

La historia judía continúa a través de Isaac y Jacob, los doce hijos de Jacob que se convirtieron en los líderes de las doce tribus de Israel, Moisés guiando a Israel de la esclavitud egipcia, generaciones de jueces y reyes, tiempos de conquista de naciones externas y migración judía a través de varias naciones alrededor del mundo. Según fuentes judías, el judaísmo fue la primera gran fe en creer en un solo Dios. Sus creencias fundamentales se basan en la Torá (los primeros cinco libros del Antiguo Testamento), junto con otras escrituras del Antiguo Testamento y las interpretaciones rabínicas de la Torá.

En su nivel más fundamental, el judaísmo simplemente puede definirse como la religión de los judíos. Sin embargo, cuando se les pregunta "¿Qué es un judío?" la respuesta puede ser mucho más compleja. Según la perspectiva judía, encontramos que un judío puede definirse a través de cinco preguntas clave: Primero, algunos ven al judaísmo principalmente como una religión. En segundo lugar, otros ven a los judíos como un grupo étnico. En tercer lugar, los judíos a menudo son vistos y discutidos como una cultura. En cuarto lugar, los judíos también componen una nación, Israel, que oficialmente se reorganizó en 1948. Quinto, algunos rabinos hablan de los judíos como familia en lugar de cualquiera de las otras cuatro categorías. Los cinco se usan en varias ocasiones, pero para nuestros propósitos, hablaremos del judaísmo principalmente como una religión.

Si bien se practican muchas variedades de judaísmo religioso, las cuatro ramas principales hoy incluyen:

Ortodoxo: cree que la Torá (libros de Moisés) fue escrita por Dios y debe seguirse hoy.

Reformista: No cree que la Torá fue escrita por Moisés. Considerados los liberales del judaísmo, los judíos reformados siguen los principios de la Torá en lugar de los mandamientos específicos.

Conservador: un término medio entre el judaísmo ortodoxo y el reformado, cree que la Torá vino de Dios pero también contiene componentes humanos.

Mesiánico: los judíos mesiánicos son cristianos judíos.

¿Qué cree y practica el judaísmo? Aunque hay mucha variedad, la mayoría acepta la lista de 13 principios de fe del rabino Rambam (AD 1135- 1204) que incluyen:

1. Dios existe.
2. Dios es uno y único (el shema judío de Deuteronomio 6: 5, que el Señor es uno).
3. Dios es incorpóreo (invisible).
4. Dios es eterno.
5. La oración debe dirigirse solo a Dios y a nadie más.
6. Las palabras de los profetas son verdaderas.
7. Las profecías de Moisés son verdaderas, y Moisés fue el más grande de los profetas.
8. La Torá Escrita (los primeros 5 libros de la Biblia) y la Torá Oral (enseñanzas ahora contenidas en el Talmud y otras escrituras) fueron entregadas a Moisés.
9. No habrá otra Torá.
10. Dios conoce los pensamientos y obras de los hombres.
11. Dios recompensará a los buenos y castigará a los malvados.
12. El Mesías vendrá.
13. Los muertos serán resucitados.

El judaísmo tiende a enfocarse más en las acciones que en las creencias. Por ejemplo, el énfasis en el judaísmo ortodoxo es la práctica de los 613 mandamientos de la Torá y su interpretación en escritos posteriores de los rabinos. Muchos de los libros de hoy sobre el judaísmo se centran en las prácticas judías con respecto a los días especiales (especialmente el Sabbath, el día santo del judaísmo cada sábado), las fiestas judías y las prácticas constantes de la fe.

A pesar del fuerte énfasis en las acciones, es importante notar que el judaísmo consiste en más que reglas y regulaciones. Según las prácticas del judaísmo, las actitudes de su religión se pueden explicar mejor a través de la palabra halakhah, un verbo hebreo que significa "ir, caminar o viajar". El objetivo de observar la ley judía es aumentar la espiritualidad, no simplemente aumentar la obediencia. A través de la práctica de la ley judía, una persona se acerca más a Dios y a otras personas y proporciona una forma de vida más significativa.

El cristianismo en realidad comenzó como una secta dentro del judaísmo. Jesús y muchos de los primeros cristianos eran judíos. Los primeros judíos-cristianos continuaron practicando muchas de las tradiciones judías junto con sus creencias cristianas. Sin embargo, con el tiempo, los líderes judíos comenzaron la persecución de los cristianos, sacándolos de las sinagogas locales. Esto, junto con la propagación del cristianismo entre los no judíos a lo largo del Imperio Romano del primer siglo, eventualmente resultó que el cristianismo fuera visto como una religión separada.

Las dos diferencias más notables en la creencia incluyen puntos de vista de Jesús y de las Escrituras. Los judíos conservadores creen en un Mesías que aún está por venir. Los cristianos creen que Jesús es el Mesías que los judíos han buscado durante mucho tiempo. Segundo, los judíos conservadores solo aceptan los textos del Antiguo Testamento (que ellos llaman la Biblia hebrea) como sus textos inspirados. Los cristianos aceptan los 66 libros de la Biblia, el Antiguo y el Nuevo Testamento, como la Palabra de Dios.

Si bien los judíos y los cristianos comparten muchas creencias y mucha historia, continúan siendo dos religiones diferentes debido a estas diferencias clave. Aquellos judíos interesados en las creencias cristianas deben enfrentar las preguntas de Nicodemo (Juan 3). Los cristianos están llamados a compartir la esperanza que está en ellos con todas las personas, incluidas las de origen judío (1 Pedro 3: 15-16, Romanos 1:16).



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