¿Qué es la iglesia universal y cómo es diferente de la iglesia local?

La palabra española "Iglesia" en inglés “Church” proviene del adjetivo griego kyriakon que significa "del Señor". Culturalmente, se refería a grupos de seguidores de Cristo u hogares donde se reunían, pero en la Biblia, la palabra se traduce como el posesivo "del Señor" y nunca se refiere a personas o un grupo. En cambio, 1 Corintios 11:20 lo usa para referirse a la "Cena del Señor", y Apocalipsis 1:10 lo usa para identificar el "día del Señor". La palabra en la Biblia más a menudo traducida como "iglesia" es la ekklesia en griego, que significa cualquier reunión de personas. Cuando Jesús dijo, "... sobre esta roca edificaré mi iglesia..." (Mateo 16:18), Él realmente estaba diciendo que edificaría su reunión de personas.

La ekklesia griega se usa indistintamente tanto de las congregaciones locales como del cuerpo de creyentes en general. La diferencia se encuentra en el contexto.

Iglesia local

A menudo, en la Biblia, "iglesia" se refiere a una congregación local de creyentes.

Apocalipsis 2-3: En las cartas a las iglesias, los comentarios se dirigen a iglesias específicas en ciudades identificadas.

Romanos 16:5; 1 Corintios 16:19; Colosenses 4:15; Filemón 1:2: Cada vez que se menciona una iglesia en afiliación con el hogar de alguien, se refiere a una congregación local.

Hechos 8:1; 1 Corintios 1:2; 2 Corintios 1:1; Gálatas 1:2; etc. Cuando una iglesia se identifica con una ciudad o región, la palabra se refiere a cuerpos locales de creyentes dentro de esa región.

"Iglesia" se usa de la misma manera hoy. La iglesia local es un cuerpo específico que se reúne en un lugar designado y puede estar compuesto por creyentes y asistir regularmente a no creyentes. Nuestras obligaciones con la iglesia local incluyen asistencia regular, respeto por el liderazgo y apoyo financiero. Es importante que un creyente asista a una iglesia local porque es allí donde la enseñanza bíblica, el servicio y el crecimiento espiritual ocurren con mayor frecuencia. La iglesia local también se conoce como la "familia de la iglesia".

Iglesia universal

En otros momentos, "iglesia" en la Biblia significa el grupo que consiste en cada seguidor de Cristo.

Mateo 16:18; Hechos 9:31; Efesios 1:22-23; Colosenses 1:18. En referencia a la iglesia de Jesús, esto incluye a todos los creyentes en todas partes.

Hechos 8:3; 1 Corintios 15:9; Gálatas 1:13; Filipenses 3:6, cuando Pablo persiguió a la "iglesia", persiguió a los creyentes dondequiera que los pudiera encontrar desde Jerusalén (Hechos 8:1) a Damasco (Hechos 9:1-20).

1 Corintios 5:12; 10:32; 12:28; 14:12; Efesios 5:23-24; 1 Timoteo 3:5, 7, 15, cuando Pablo da instrucciones a "la iglesia", a menudo se refiere al cuerpo de creyentes como un todo.

Hoy, tenemos la misma distinción. La iglesia universal incluye a todos los creyentes en el mundo, sin importar su denominación, y excluye a todos los no creyentes, incluso si van a una iglesia que enseña la Biblia. Nuestras responsabilidades con la iglesia universal incluyen oración, apoyo y no causar división debido a diferencias teológicas menores. Es importante notar que la iglesia universal puede incluir individuos que van a congregaciones locales que no enseñan el verdadero evangelio.

La "iglesia", ya sea local o universal, es un grupo de personas que busca a Dios. En ningún momento en la Biblia, "iglesia" se refiere a un edificio. A pesar del dinero, el tiempo y la atención que prestamos a las estructuras, la verdadera iglesia es la gente.



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