¿Quiénes eran los saduceos y los fariseos?

Los saduceos y los fariseos eran sectas religiosas dentro del judaísmo durante el tiempo de Cristo (se originaron más de 100 años antes de su nacimiento). Estas dos sectas fueron esencialmente la clase dominante de los judíos en Israel durante este tiempo. Ambas sectas tenían miembros en el Sanedrín (el consejo gobernante judío) y ambas sectas valoraban la Ley Mosaica tal como estaba escrita en la Torá. A pesar de estas similitudes, hubo algunas diferencias importantes entre los dos grupos.

Los saduceos eran el grupo más rico y sofisticado. Tenían una mentalidad política y a menudo hacían concesiones con líderes seculares a cambio de más poder. Como tal, los saduceos recibieron con agrado el gobierno romano, controlaron el sumo sacerdocio y obtuvieron la mayoría en el Sanedrín. Los saduceos se suscribieron a una interpretación más literal de la ley mosaica y exigían mantener la pureza levítica. Veían solo la Torá (los cinco libros de Moisés) como una escritura canonizada y no a la ley oral o la tradición como autoritativa o vinculante. Eran teológicamente poco ortodoxos, ya que no creían en una vida después de la muerte ni en ningún tipo de mundo espiritual con ángeles o demonios. También le dieron una alta prioridad al hecho de que las personas tienen libre albedrío.

En contraste, los fariseos eran vistos más como la secta del hombre común. Ellos defendían la igualdad humana y enfatizaban la ética sobre la teología. Su principal prioridad era la religión del judaísmo, por lo que resistían la influencia secular, incluido el gobierno romano. Su resistencia los llevó a ser separatistas que deseaban la libertad e independencia de Israel. Religiosamente, creían que la ley oral y la tradición tenían tanta autoridad como las Escrituras. Jesús criticó a los fariseos por elevar la tradición al igual que las Escrituras al decirles: "Ustedes han desechado los mandamientos divinos y se aferran a las tradiciones humanas. […] ¡Qué buena manera tienen ustedes de dejar a un lado los mandamientos de Dios para mantener sus propias tradiciones!" (Marcos 7: 8–9). Debido a que los fariseos también aceptaron los "escritos" y los "profetas" como escritura canonizada, creían en una vida futura donde las personas recibían recompensas o castigos. Del mismo modo, creían en una jerarquía de ángeles y demonios en el mundo espiritual. En lugar de enfatizar el libre albedrío como los saduceos, los fariseos creían que la soberanía de Dios esencialmente podía cancelar el libre albedrío, aunque el libre albedrío todavía afectaba la vida de una persona. Aunque los saduceos controlaban el sumo sacerdocio y el Sanedrín en Jerusalén, los fariseos eran los maestros de las sinagogas de todo Israel.

Debido a que el enfoque de los fariseos era la religión en lugar de la política, fueron los que más confrontaron a Jesús (Mateo 12: 2, 24; Marcos 7: 1–5; 10: 2; Juan 5: 16–18). No fue hasta que los saduceos creyeron que Jesús atraería atención negativa de los gobernantes romanos que los dos grupos se unieron para planear su muerte. Juan 11: 47–48 y 53 registran: "Entonces los jefes de los sacerdotes y los fariseos convocaron una reunión del Consejo.—¿Qué vamos a hacer? —dijeron—. Este hombre está haciendo muchas señales milagrosas. Si lo dejamos seguir así, todos van a creer en él, y vendrán los romanos y acabarán con nuestro lugar sagrado, e incluso con nuestra nación. […] Así que desde ese día convinieron en quitarle la vida."

Cuando Jerusalén y el templo fueron destruidos en el año 70 d.C., los saduceos dejaron de existir. Los fariseos, sin embargo, escribieron la Mishná, un texto importante que ayudó al judaísmo a continuar más allá de la destrucción del templo. Por lo tanto, a pesar de que hoy no existe una secta de fariseos, sí sentaron las bases para el judaísmo rabínico moderno.



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