¿Qué era la estrella de Belén?

La estrella de Belén se observa en el relato de la visita a Jesús y su familia de hombres sabios (o magos) desde el este (Mateo 2: 1-12). La estrella apareció para marcar el nacimiento de Jesús, lo que llevó a estos sabios a buscar al rey que había nacido en la tierra de los judíos. Los hombres primero fueron a la ciudad capital de Jerusalén y le pidieron al rey Herodes la ubicación de la persona que había nacido rey de los judíos. Herodes, a su vez, preguntó a los líderes religiosos judíos, a quién se refería la profecía con respecto al nacimiento del Mesías en Belén. Los hombres sabios siguieron la estrella hasta el lugar donde se alojaba Jesús, María y José, adoraron a Jesús y le dieron regalos. Los sabios salieron por otro camino según se les advirtió en un sueño. Jesús y sus padres huyeron a Egipto después de que José fue advertido en un sueño, y Herodes pronto tuvo a todos los niños de dos años de edad y menores condenados a muerte en Belén.

Pero ¿qué era esta estrella? Primero, está claro que la estrella era algo especial en el cielo nocturno que estos hombres sabios podían observar durante el tiempo en que Jesús nació. La palabra griega para estrella (aster) podría referirse a cualquier cuerpo celeste, ya sea una estrella real, un cometa u otra luz.

Además, algunas profecías bíblicas se referían al Mesías o al Rey de los judíos en relación con este tiempo y con una estrella. Números 24:17 predice: "Lo veo, pero no ahora; lo contemplo, pero no de cerca. Una estrella saldrá de Jacob; un rey surgirá en Israel". Daniel 9: 24-27 ofreció una línea de tiempo general que pudo haberle dado a los sabios una perspectiva sobre el período de tiempo en que Jesús habría de nacer.

Sin embargo, incluso estas profecías no explican el origen de esta "estrella". Varios astrónomos han sugerido que una alineación de varios planetas causó una luz brillante, un cometa, una supernova u otro evento astrológico podría explicar mejor la luz vista por los sabios. Otros simplemente aceptan que la "estrella" fue una luz milagrosa que apareció solo para que los hombres sabios encontraran a Jesús.

Quizás el candidato más probable sea el registro de una nova (nacimiento de una nueva estrella) por astrónomos en la constelación del norte de Aquila en el 4 a.C. La razón por la que una nova es un candidato fuerte es que se basa en su apariencia para aquellos en la tierra. Cuando se lleva a cabo por primera vez, parece una nueva estrella, luego se desvanece en los próximos meses.

Si bien el evento fue ciertamente milagroso, es muy probable que un evento astrológico particular haya tenido lugar al mismo tiempo. Estos hombres sabios eran probablemente astrónomos antiguos (a menudo asociados con hombres sabios del este). Dios les dio a estos hombres algún tipo de entendimiento basado en la luz que vieron en el cielo. Basados en esta información y en la guía de Dios, se convirtieron en los primeros no judíos en adorar a Jesús. Como muchos todavía lo hacen, hoy hombres sabios también lo buscan.



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