¿Cuál es el estado intermedio?

El estado intermedio se refiere a la existencia de una persona entre su muerte física y su futura resurrección. Las palabras "estado intermedio" no se usan en la Biblia, pero los maestros de la Biblia a menudo usan este término cuando hablan de lo que le sucede a una persona después de la muerte.

La Biblia revela lo que le sucede al creyente inmediatamente después de la muerte. Primero, cuando un creyente en Jesucristo muere, él o ella están inmediatamente en la presencia del Señor. Pablo dice: "Mi deseo es partir y estar con Cristo" (Filipenses 1:23). Pablo esperaba estar inmediatamente en la presencia de Jesús después de su aliento final. Estar "alejado del cuerpo" es estar "en casa con el Señor" (2 Corintios 5:8).

Entonces, la enseñanza bíblica es que el creyente inmediatamente entra a la presencia del Señor al morir. Esto excluye la visión del "sueño del alma", que es la creencia de que el alma de una persona entra en un período de descanso inconsciente y luego se "despierta" para pasar la eternidad con Cristo.

Apocalipsis 6:9 se usa a veces en esta discusión: "Vi debajo del altar las almas de los que habían sido muertos por la palabra de Dios y por el testimonio que habían dado". Este versículo enseña claramente que las almas difuntas están en la presencia de Dios. Específicamente, mártires cristianos durante la tribulación están allí. Estas son "almas" que no tienen cuerpo físico, ya que su resurrección está por venir. Si bien este es el estado intermedio de los que mueren durante la tribulación, no está claro si este es el estado de los creyentes que mueren en Cristo antes de ese momento. En el rapto de la iglesia, "los muertos en Cristo resucitarán primero" (1 Tesalonicenses 4:16). Suponiendo que el rapto ocurra antes de la tribulación, los creyentes durante la edad de la iglesia tendrán cuerpos resucitados.

Jesús relató la historia de un hombre pobre llamado Lázaro que murió y entró en la presencia de Dios. La misma historia incluye a un hombre rico que se fue al infierno y se encontró en tormento. Lucas 16:23 dice que el hombre rico "alzó sus ojos y vio a Abraham lejos y Lázaro a su lado". Este pasaje afirma que aquellos que han muerto son conscientes. Además, tienen un cuerpo espiritual de algún tipo. Lázaro, Abraham y el hombre rico eran todos personalmente identificables, y podían ver, oír, hablar y sentir. El hombre rico incluso habla del "dedo" de Lázaro y su "lengua". La indicación parece ser que existen como algo más que un espíritu incorpóreo.

Independientemente de la naturaleza exacta de nuestra existencia en el estado intermedio, es claro que los creyentes finalmente vivirán en un cielo nuevo y tierra nueva con cuerpos glorificados que continuarán por la eternidad (Apocalipsis 21-22). Los creyentes pueden consolarse que en un día venidero no habrá más dolor, sufrimiento o tristeza, sino una existencia perfecta para siempre en la presencia del Señor.



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