¿Qué es el discipulado cristiano?

La palabra griega traducida como "discípulo" significa "seguidor". Un discípulo era una persona que invirtió su vida y su tiempo aprendiendo de alguien y luego difundiendo las enseñanzas de esa persona a otros.

En el Nuevo Testamento, las últimas palabras de Jesús abarcan los aspectos esenciales del discipulado. A lo que los cristianos llaman la Gran Comisión, leemos: " Jesús se acercó entonces a ellos y les dijo: Se me ha dado toda autoridad en el cielo y en la tierra. Por tanto, vayan y hagan discípulos de todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo, enseñándoles a obedecer todo lo que les he mandado a ustedes. Y les aseguro que estaré con ustedes siempre, hasta el fin del mundo" (Mateo 28: 18-20).

La orden principal en esta Gran Comisión es "hacer discípulos". Se dan tres partes específicas. Primero, un discípulo es una persona dispuesta a "ir" a hacer discípulos de otros. Los primeros seguidores de Jesús enseñaron con valentía el mensaje del Jesús resucitado, a menudo enfrentando una intensa persecución en el proceso. Sin embargo, dentro de un siglo, las iglesias habían surgido en toda el área del Mediterráneo.

Segundo, los discípulos desafían a aquellos que encuentran para ser bautizados. El bautismo representa la aceptación de Cristo y el compromiso de seguir Sus enseñanzas. Si bien el bautismo no es lo que salva a una persona, es la confesión pública de lealtad a Cristo y la voluntad de entrar en el discipulado cristiano.

Tercero, un discípulo enseña a otros el camino de Jesús. Mientras que solo algunos creyentes son dotados en la enseñanza, todos los creyentes están llamados a compartir lo que saben acerca de Jesús con otros crecientes en su conocimiento de Cristo.

Un importante ejemplo temprano de esta manera de hacer discípulos se encuentra en el resumen de la primera iglesia en Hechos 2: 42-47. En lugar de un proceso exclusivamente académico, el discipulado involucró un enfoque holístico que incluyó el establecimiento de relaciones, donaciones financieras, oración, aprendizaje, adoración y cada área de la vida. Leemos: " Se mantenían firmes en la enseñanza de los apóstoles, en la comunión, en el partimiento del pan y en la oración. Todos estaban asombrados por los muchos prodigios y señales que realizaban los apóstoles. Todos los creyentes estaban juntos y tenían todo en común: vendían sus propiedades y posesiones, y compartían sus bienes entre sí según la necesidad de cada uno. No dejaban de reunirse en el templo ni un solo día. De casa en casa partían el pan y compartían la comida con alegría y generosidad, alabando a Dios y disfrutando de la estimación general del pueblo. Y cada día el Señor añadía al grupo los que iban siendo salvos.".

También es importante el impacto que tuvo esta primera iglesia en su comunidad. Debido a su enfoque en el discipulado cristiano, se nos dice que cada día se salvan nuevas personas. Como se ha dicho, el verdadero discipulado cristiano es la mejor forma de acercamiento.

El discipulado cristiano es mucho más que un programa o una serie de pasos. Más bien, es un proceso continuo de crecimiento. Una persona compromete su vida entera con Jesús y se dedica a aprender Sus caminos mientras también va, comparte y enseña esta forma de vida a otros.



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