¿Cuál es la definición de una secta?

Según Merriam-Webster, una secta es simplemente un sistema de creencias religiosas y ritual. En general, una secta es un grupo que dice pertenecer a una religión específica pero que tergiversa cualquier enseñanza central lo que evitaría que un creyente sea salvo según esa religión. En términos cristianos, una secta es "un grupo religioso que niega uno o más de los fundamentos de la verdad bíblica". Específicamente, es un grupo que dice ser cristiano, pero cuya enseñanza, si se cree, evitaría que alguien tenga una relación de salvación con Jesucristo.

El fundamento del mensaje de la salvación cristiana es que Jesucristo es a la vez Dios y hombre perfecto, que murió y resucitó, y que su solo sacrificio es suficiente para pagar nuestros pecados y restaurar nuestra relación con Dios. Si cualquier grupo afirma ser cristiano pero se desvía de este mensaje, es una secta. Si bien muchas denominaciones cristianas difieren en asuntos menores, aquellos grupos que enseñan un evangelio diferente no son cristianos. Una denominación cristiana puede creer que los cristianos están obligados a observar el sábado; una secta enseñaría que honrar el sábado es un requisito para la salvación.

Las dos enseñanzas más comunes provenientes de sectas cristianas son que Jesús no es Dios y que la salvación no es solo por fe. Ambas llevan a la creencia de que el sacrificio de Jesús no fue suficiente para pagar nuestros pecados, y nuestro esfuerzo es necesario en el proceso de salvación, que es directamente contrario a la Escritura (Efesios 2: 8-9). Las dos iglesias más prominentes que enseñan esto son los mormones y los testigos de Jehová. Los mormones enseñan que Jesús no es Dios, y que incluso Dios tuvo que ganar su posición como Ser Supremo. Los Testigos de Jehová creen que Jesús es el arcángel Miguel. Ambos cultos enseñan que la salvación es el resultado de la fe y de las buenas obras que enumeran sus respectivas iglesias.

Las sectas son casi tan antiguas como la iglesia misma. Son particularmente peligrosas porque pueden usar el mismo lenguaje y afirmar ser cristianos, pero sus enseñanzas alejan a las personas de Dios en lugar de atraer a la gente hacia Él. Sus palabras suenan bien, sus seguidores son sinceros, pero su camino lleva a la muerte (Gálatas 1: 6-9).



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