¿Cuál es la definición de la iglesia?

Aunque "iglesia" ha llegado a significar un edificio u organización, la ekklesia griega original significaba "reunión, asamblea" y es la base de nuestra palabra "congregación". Y eso es lo que Dios diseñó para que sea la iglesia: un grupo de personas. La definición de "iglesia" como un edificio separado específicamente para el culto habría sido extraño para los primeros creyentes, ya que se congregaban en los hogares. Cuando se mencionaba un edificio en el Nuevo Testamento, siempre estaba relacionado con la iglesia que se encontraba allí (Romanos 16:5, 1 Corintios 16:19, Colosenses 4:15, Filemón 1:2). La iglesia era la gente, no el edificio. Con la legitimación y la afluencia del cristianismo en años posteriores, la "iglesia" llegó a significar el edificio donde la gente se encontraba. Ahora, a menudo se usa para referirse a una denominación particular. Pero el verdadero significado de la palabra "iglesia" es el grupo de creyentes.

Cristo es la cabeza de la iglesia, y la iglesia es el cuerpo de Cristo (Efesios 1:22-23). Los miembros del cuerpo son todos cristianos. "Porque así como el cuerpo es uno, y tiene muchos miembros, pero todos los miembros del cuerpo, siendo muchos, son un solo cuerpo, así también Cristo. Porque por un solo Espíritu fuimos todos bautizados en un cuerpo, sean judíos o griegos, sean esclavos o libres; y a todos se nos dio a beber de un mismo Espíritu. Además, el cuerpo no es un solo miembro, sino muchos."(1 Corintios 12:12-14). La iglesia universal se define como todos los que han recibido el Espíritu Santo, sin importar su ubicación, denominación o era. Para asegurar el orden y proporcionar confraternidad, la iglesia universal también está dividida en iglesias locales.

La iglesia universal es el cuerpo de Cristo, compuesto de todos los que han recibido a Cristo como su Salvador. Está compuesto por cada creyente de cada país y cada época desde Pentecostés (Hechos 2) hasta el regreso de Cristo. Aunque una denominación específica puede enseñar una visión más precisa de Dios y Su Palabra que otra, la iglesia universal no reconoce denominaciones, solo creyentes individuales se unen en un solo cuerpo. No importa la denominación o el tamaño de una iglesia local, el propósito es hacer corporativamente lo que todos los que nombran el nombre de Jesús deben hacer individualmente: glorificar a Dios en adoración, obedecerlo y honrarlo en todo lo que hacemos, y alentarnos unos a otros a hacer lo mismo.

La iglesia no es un edificio; es un grupo de personas No es una denominación; son todos los que han recibido el Espíritu Santo. Y no concede la salvación; es la gente, amando y glorificando a Dios y enseñando a otros acerca del conocimiento salvador de Cristo. Como creyentes, nos unimos a todos los cristianos, desde Pedro hasta el niño más pequeño en el cuerpo de Cristo. La iglesia local es donde los miembros de la iglesia universal pueden aplicar 1 Corintios 12: alentar, enseñar y edificarse unos a otros en el conocimiento y la gracia del Señor Jesucristo.



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