¿Qué autoridad tiene un pastor sobre una iglesia?

La iglesia pertenece a Cristo (Efesios 5:23). Él ha dado autoridad a los ancianos o pastores para dirigir congregaciones locales bajo su autoridad (1 Timoteo 3, Tito 1). Pero, ¿cuánta autoridad debe tener un pastor en la iglesia?

Primero, está claro que los miembros de la iglesia local deben participar en la selección de quienes los dirigen. Por ejemplo, en Hechos 6 se necesitaban líderes para supervisar el cuidado de las viudas en la iglesia. Los apóstoles dijeron: "Hermanos, escojan de entre ustedes a siete hombres de buena reputación, llenos del Espíritu y de sabiduría, para encargarles esta responsabilidad." (Hechos 6: 3). Este mismo principio podría aplicarse cuando los miembros de una iglesia existente seleccionan a sus líderes pastorales.

Segundo, un pastor sirve en autoridad junto con otros líderes. En la iglesia primitiva, las iglesias generalmente tenían múltiples ancianos o pastores que trabajaban juntos para dirigir la iglesia. Esto ayudó a evitar problemas en los que un solo líder asumía demasiado poder o autoridad. El liderazgo del equipo puede ayudar a eliminar el problema de un pastor que toma demasiada autoridad sobre los miembros de la iglesia.

Tercero, la autoridad de un pastor proviene de la Palabra de Dios. Algunos asuntos pueden ser la opinión de un pastor, pero otros asuntos basados en la Palabra de Dios tienen autoridad. Por ejemplo, una iglesia puede trabajar en conjunto para determinar el tipo de música que usan o edificio en el que adoran, pero el pastor de una iglesia puede hablar con autoridad contra la inmoralidad sexual, el orgullo u otras áreas pecaminosas.

Cuarto, la autoridad de un pastor se acentúa a través del ejemplo personal. Cuando la vida de un pastor consiste en integridad y amor, le permite un nivel de influencia y autoridad con otros que de otra manera no existiría. Este es liderazgo no basado en la posición, sino basado en la influencia. El pastor piadoso puede decir, como Pablo, "Imítenme a mí, como yo imito a Cristo." (1 Corintios 11: 1).

Quinto, el llamado de un pastor abarca proteger las enseñanzas de la iglesia. Esto incluye proteger sus doctrinas (Tito 1: 9) y capacitar a otros líderes que apoyarán estas enseñanzas en el futuro (2 Timoteo 2: 2).

1 Pedro 5: 2-3 ofrece un gran ejemplo de lo que significa liderar con la autoridad apropiada en la iglesia: "[…] cuiden como pastores el rebaño de Dios que está a su cargo, no por obligación ni por ambición de dinero, sino con afán de servir, como Dios quiere. No sean tiranos con los que están a su cuidado, sino sean ejemplos para el rebaño." El líder piadoso de la iglesia conoce a Dios, ama a las personas y busca guiar voluntariamente a la iglesia como ejemplo.



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