¿Quién es el ángel Gabriel?

La Biblia menciona tres apariciones del ángel mensajero, Gabriel. Algunos ángeles, como Miguel, funcionan como guerreros, protegiendo a las personas de las fuerzas malvadas de Satanás (Daniel 10:13, 21; Judas 1: 9; Apocalipsis 12: 7). Sin embargo, Gabriel se presenta exclusivamente como portador de los mensajes de Dios para el hombre. Primero, se le aparece al profeta Daniel (Daniel 8) y luego a Zacarías, el padre de Juan el Bautista (Lucas 1: 5–26). Finalmente, se le aparece a María, la madre virgen de Cristo (Lucas 1: 26–38). Gabriel fue quien le dijo a María que le diera el nombre al niño Jesús, y también le dio la noticia de que Jesús reinaría sobre un reino sin fin.

El ángel Gabriel se acercó a María y le dijo: "¡Te saludo, tú que has recibido el favor de Dios! El Señor está contigo." (Lucas 1:28). La Biblia no dice dónde se encontró el ángel con María, o qué aspecto tenía Gabriel. Lo imaginamos aparecer de repente en el dormitorio de María en plena noche, con enormes alas de plumas y un brillo etéreo. Pero ninguno de estos detalles provienen de la Biblia. Es muy posible que Gabriel se acercara a María en el mercado o en el camino cerca de su casa, y tal vez parecía un hombre. María no estaba asustada por la apariencia de Gabriel, aunque "[…]María se perturbó, y se preguntaba qué podría significar este saludo." (Lucas 1:29). El ángel Gabriel percibió su preocupación y le dijo que no tuviera miedo. Luego, entregó su mensaje. Cuando María preguntó cómo sucedería la concepción y el nacimiento, porque era virgen, Gabriel explicó que el niño sería concebido por el Espíritu Santo (Lucas 1:35).

Unos meses antes, el ángel Gabriel se le apareció a Zacarías, el esposo de Elisabet, un pariente de María. Le dijo a Zacarías que a pesar de sus años avanzados, él y Elisabet tendrían un hijo, y ese niño sería lleno del Espíritu Santo "[…] desde el vientre de su madre." (Lucas 1:15). Esto fue, por supuesto, el anuncio sobre el nacimiento del primo de Jesús, Juan el Bautista. La aparición de Gabriel tuvo un efecto diferente en Zacarías. El ángel apareció repentinamente al lado del altar del incienso mientras Zacarías estaba sirviendo en el templo. "Y se turbó Zacarías al verle, y le sobrecogió temor." (Lucas 1:12). También en este pasaje aprendemos que el ángel Gabriel se encuentra en la presencia de Dios y a veces es enviado por Dios para entregar mensajes (Lucas 1:19). Aparentemente, esta es su función, aunque no sabemos si es su única función. La Biblia no dice si hay otros ángeles mensajeros, o si este trabajo es exclusivamente de Gabriel.

La aparición del ángel Gabriel a Daniel es muy diferente de su aparición a María y Zacarías (Daniel 8:16; 9:21). Primero, Daniel escuchó las instrucciones al ángel Gabriel. En este caso, a Gabriel no se le dijo que transmitiera un mensaje de por sí, sino que hiciera que Daniel entendiera una visión. Cuando Gabriel se acercó, Daniel estaba tan aterrorizado y abrumado por la presencia del ángel que cayó de bruces y se durmió profundamente (Daniel 8: 17-18). Gabriel no consoló a Daniel como lo hizo con María o Zacarías, sino que lo despertó de su sueño y lo hizo ponerse de pie, y luego dijo: "Voy a darte a conocer lo que sucederá cuando llegue a su fin el tiempo de la ira de Dios, porque el fin llegará en el momento señalado." (Daniel 8:19). Después de que el ángel Gabriel terminó de mostrarle la visión a Daniel, Daniel quedó "exhausto" y estuvo enfermo durante días (Daniel 8:27). Más tarde, Gabriel se le apareció a Daniel nuevamente, esta vez para darle "sabiduría y entendimiento." (RVR1960) y mostrarle otra visión del fin de los tiempos. Gabriel también le dijo a Daniel que era muy amado (Daniel 9: 21–23).

Al parecer se puede entender de estos relatos que la apariencia del ángel Gabriel de alguna manera puede corresponder a la naturaleza de su mensaje, y puede ser moderado para su audiencia. Una alegre noticia sobre el nacimiento del Mesías trae poco miedo a una joven virgen, mientras que un hombre adulto está abrumado y asqueado por una visión del fin de los tiempos. El trabajo del ángel tal vez era no solo transmitir información, sino también transmitir las emociones de Dios. En cualquier caso, la apariencia cambiante del ángel bien refleja la profundidad del carácter de Dios, que puede ser como un León o como un Cordero, como un manantial refrescante de agua pura o como un fuego consumidor (Apocalipsis 5: 5; Juan 1:29; Jeremías 17:13; Hebreos 12:29).



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