¿Cómo deben los padres afrontar el tema de Papá Noel con sus hijos?

A muchos padres les preocupa qué decirles a sus hijos sobre Papá Noel. ¿Cuáles son algunas pautas para ayudar con este problema?

Primero, es útil saber que hubo una figura histórica en la que se basan las historias modernas de Santa. San Nicolás de Myra fue un sacerdote que vivió en el siglo IV. Sus padres le dejaron una herencia cuando murieron. Era conocido por dar regalos anónimos y, a veces, dejar bolsas de dinero en las casas de las personas o incluso por una chimenea para evitar ser descubierto.

Nicolás de Myra murió alrededor de la década del año 350. El día de su muerte se convirtió en una fiesta anual en la que los niños dejaban comida para Nicolás y paja para su burro. Se decía que el santo bajaba del cielo y dejaba juguetes y golosinas para los niños y niñas buenos. A lo largo de los años, muchas variaciones de esta tradición se han convertido en las narraciones de Papá Noel que se cuentan hoy.

Pero, ¿qué deben decir los padres a los niños pequeños sobre Santa? Algunos eligen "seguir el juego" y fingir que Santa viene del Polo Norte durante la Nochebuena para hacer regalos. Otros padres se sienten movidos a contar la historia real de San Nicolás, mientras que también incluyen los regalos. Aún otros prefieren restar importancia al papel de Santa y centrarse en el nacimiento de Jesucristo, la verdadera razón para celebrar la Navidad.

Cada padre tendrá que discernir la mejor manera de abordar el problema. Sin embargo, un padre nunca debe "fingir" en la medida en que le esté mintiendo a sus hijos. 1 Pedro 3:10 enseña: "El que quiera amar la vida y gozar de días felices, que refrene su lengua de hablar el mal y sus labios de proferir engaños". La preocupación de los padres debe estar en lo que le puede suceder al niño cuando se da cuenta de que sus padres le han mentido. La confianza puede entonces romperse, causando problemas en otras áreas de la vida.

Un enfoque útil puede ser comenzar por enseñarle a un niño la verdadera razón de la Navidad con el relato del nacimiento de Jesús. Cuando su hijo le pregunte sobre Papá Noel, puede compartir la historia de Santa como un hombre amable que dio regalos a otros. Todavía hoy, los que celebran la Navidad celebran a través de la entrega de regalos.

Cada niño tendrá diferentes niveles de preguntas con respecto a los detalles de Papá Noel e ideas relacionadas. Como padre, no hay nada de malo en fingir junto con sus hijos o incluso hacer una "lista para Papá Noel", aunque el enfoque es estar en la celebración del nacimiento de Cristo y convertirse en un niño que desea dar regalos a los demás. Este enfoque puede ayudar a un niño a comprender mejor el nacimiento de Jesús y la necesidad de vivir con una actitud para servir y dar a los demás.



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