¿Qué es el Día de la Ascensión?

El Día de la Ascensión es el día que celebra la ascensión corporal de Jesucristo al cielo 40 días después de su resurrección de entre los muertos el Domingo de Pascua. Este día cae en jueves, aunque muchas iglesias litúrgicas estadounidenses (y otras) lo celebran el domingo siguiente, el sexto domingo siguiente a la Pascua. Como tal, el día a veces se denomina como Jueves de Ascensión o Domingo de Ascensión.

Varios pasajes bíblicos están asociados con este evento. Las lecturas estándar de las Escrituras para este domingo incluyen Hechos 1: 1-11; Salmo 47: 2-3, 6-7, 8-9; Efesios 1: 17-23 ó 4: 1-13 ó 4: 1-7, 11-13; y Marcos 16: 15-20.

La ascensión ocupó un lugar de especial importancia en la iglesia primitiva. Mencionado en Marcos 16:19, Lucas 24:49 y Hechos 1: 3-9, está claro que Jesús se reveló a sus seguidores y a otros durante un período de 40 días después de la resurrección antes de regresar al cielo. Dos ángeles aparecieron después de la ascensión de Jesús, prometiendo que Jesús regresaría de la misma manera (Hechos 1: 9-11).

Agustín escribió que los apóstoles celebraban el Día de la Ascensión. Si bien esta afirmación es incierta, está claro que la Ascensión se incluyó en los primeros credos cristianos. El Credo de los Apóstoles, por ejemplo, señala: "Ascendió a los cielos, está sentado a la diestra de Dios Padre todopoderoso; de allí vendrá a juzgar a vivos y muertos".

Que Jesús es el Señor ascendido que reina por siempre ha servido como un énfasis continuo en la fe cristiana. Para que Jesús regrese en el futuro, tiene que estar en el cielo ahora. Para que Jesús resucitado estuviera en el cielo, tenía que ascender allí en lugar de entrar por la muerte. El patrón de muerte, entierro, resurrección, ascensión y regreso se encuentra en numerosos escritos históricos bíblicos y de la iglesia, incluidos muchos credos de la iglesia.

Además, la Ascensión apunta a nuestra propia entrada al cielo. 1 Tesalonicenses 4: 13-18 habla de la venida de Cristo por sus hijos. Los muertos en Cristo se levantarán (ascenderán) primero, seguidos por todos los cristianos vivos que estarán con el Señor venidero para siempre. El capítulo concluye enseñando: "Por lo tanto, anímense unos a otros con estas palabras." (versículo 18).

La Ascensión apunta tanto a la obra completada de Cristo como a su obra venidera aún no cumplida. En él los creyentes descubren la alegría del Señor resucitado y la anticipación de su regreso. Esta anticipación conduce correctamente a una vida santa, así como a un servicio y alcance comprometidos con otros que aún tienen que creer.



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